El inglés “se toma” Chile gracias al programa de micro-becas English Access

El inglés “se toma” Chile gracias al programa de micro-becas English Access

Unos 700 estudiantes chilenos de colegios públicos y subvencionados han completado exitosamente el programa, desde Arica a Punta Arenas.

 

Hoy nadie pone en duda la importancia del inglés como herramienta esencial para mejorar las opciones laborales de las personas. En un mundo cada vez más conectado, la embajada de EE.UU. en Chile ha ido ampliando las oportunidades para estudiantes de típicamente entre 14 y 18 años, provenientes de establecimientos públicos y subvencionados, para que tengan acceso a un programa de enseñanza y profundización del idioma inglés, que hoy tiene presencia en todo Chile. Sólo este año, se habrán graduado 187 alumnos de distintas ciudades del país.

Desde el año 2008, la embajada trabaja en asociación con diversas instituciones para poner a su disposición el Programa de Microbecas English Access, diseñado para jóvenes de primero y segundo medio provenientes de establecimientos públicos. Bajo este programa, los alumnos reciben un mínimo de 360 horas de clases de inglés, que también incluyen aprender habilidades de liderazgo y cultura estadounidense, desarrollar sus talentos y trabajar en proyectos de servicio a la comunidad por un período de dos años. Hasta la fecha, cerca de 700 estudiantes chilenos han completado exitosamente el programa, desde Arica a Punta Arenas.

En este momento hay 14 programas a lo largo de Chile con un total de 275 alumnos.  Hay 200 alumnos en programas en las ciudades de Arica, Alto Hospicio,  La Serena, Valparaíso, Santiago, Curicó, Linares, Chillán, Concepción, La Unión y Punta Arenas, y además, desde 2017, como resultado de alianzas público-privadas con empresas estadounidenses en Chile y otras organizaciones chilenas, hay cinco programas que operan en el Valle del Elqui, Antofagasta, Santiago, Viña del Mar y Tucapel, los que suman 75 estudiantes más.

La Embajada de EE.UU. sostiene que una mejor capacidad en el inglés abre las puertas a mejores oportunidades profesionales, educacionales y de intercambio, y por eso fomenta la ampliación de programas de inglés después de las horas de colegio, para estudiantes de colegios públicos y subvencionados, precisamente a través del Programa de Microbecas English Access del Departamento de Estado.

Desde su creación en 2004, a nivel mundial más de 175 mil estudiantes de más de 85 países han participado en los programas Access. El programa brinda una oportunidad a alumnos de sectores menos aventajados, principalmente de entre 13 y 20 años de edad, proporcionando una beca que cubre los gastos del programa de estudio de inglés. Una vez finalizada su participación en el programa Access, los alumnos cuentan con un nivel de inglés sólido, son más seguros de sí mismo, y cuentan con herramientas que les han permitido participar en programas de intercambio internacionales, continuar sus estudios en la universidad o escuelas técnicas, trabajar en industrias que requieren del idioma inglés y transformarse en líderes en sus comunidades.

La embajada de Estados Unidos en Chile trabaja con una amplia variedad de instituciones educacionales socias que implementan el programa, como por ejemplo Inacap Arica, SNA Educa, la Universidad de Talca, entre otras, así como con la red de Institutos Chileno Norteamericanos del país.

Sin embargo, recibimos muchas más solicitudes para incorporar nuevas clases de las que podemos realizar, por lo que hemos buscado socios para implementar programas similares, por ejemplo, trabajando con empresas estadounidenses con presencia en Chile, que se han dado cuenta de la importancia de devolverle la mano a su país anfitrión y que han visto el beneficio de incentivar el aprendizaje del inglés para una potencial futura fuerza laboral. Es así como por ejemplo, la empresa Albemarle se asoció con la Universidad Católica del Norte; AT&T con PUCV; Amazon con Inacap Renca, y Fundación Educacional Oportunidad con su programa WeLearn que trabaja con escuelas de Paihuano y Peralillo.